Botanix – Un journal sur les plantes

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Lotus Indien (Nelumbo nucifera)

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Le Lotus Indien en fleur

Le Lotus Indien (Nelumbo nucifera) est une belle plante aquatique, ses feuilles vertes flottent à la surface de l’eau. Les fleurs roses, émergent au bout d’une grosse tige à plusieurs centimètres au-dessus de l’eau. La fleur du Lotus Indien est sacrée et est utilisée par les Bouddhistes lors de cérémonies religieuses. La plante est entièrement comestible bien que seules les graines et les racines (rhizomes) soient utilisées dans la cuisine traditionnelle du Sud-est asiatique. Le Lotus Indien est une plante paludale qui peut être cultivée de la meme manière que le Nénuphar. Il est tout à fait possible de cultiver cette plante sous notre climat, il suffit de savoir comment s’y prendre !

L’enveloppe dure de la graine – le tégument – doit être scarifié au moyen de papier de sable. Cela permettra à l’eau de pénétrer facilement sans quoi la graine ne pourra pas germer. Si le tégument reste intact, la graine restera viable pendant plusieurs centaines d’années. Cependant, une fois placée dans l’eau, la germination peut prendre plusieurs années.

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Germination de graines du Lotus Indien

Comment savoir si la scarification est suffisante ? Si la graine – placée dans l’eau – double en taille en 24heures, la scarification a été suffisante. Si non, il faut repeter l’exercice et attendre à nouveau 24heures. Ce processus doit être répété jusqu’à ce que la graine ait doublée en taille. Ensuite, plongez la graine dans un pot rempli d’eau. La température optimale pour déclencher la germination est entre 27° et 28°C (même si la graine peut doubler de volume à seulement 20°C). A cette température la graine va germer rapidement et endéans la semaine des petites pousses vont apparaître. Voir illustration photographique http://www.victoria-adventure.org/…om_seed.html

Dès apparition des premières feuilles, plantez la graine dans un substrat boueux ou dans un fond de gravier dans un conteneur (aquarium, vase profond). Le niveau d’eau doit être maintenu à au moins 30cm au-dessus du substrat. Si vous utilisez du gravier pour aquarium, le Lotus Indien peut très bien être maintenu dans un aquarium avec des poissons.

Peu à peu, la plante nécessitera plus de place. Vous pourrez la placer dans un étang, une serre mais à l’abri du gel. La température idéale est de 20°C à 35°C.

Dans nos contrées les températures sont moins élevées mais la plante survivra sans problème. En été, elle se plaira dans un étang ; en hiver, il faudra la rentrer. Dans le pire des cas, elle pourra hiverner dans une cave humide avec les Nénuphars.

Idéalement, le Lotus Indien est maintenu dans un containeur de 60 ou 80 litres – ceux-ci coûtent cca 10 Euro. Placer les graines germées dans un pot en terre cuite contenant un substrat boueux ou du sable pour aquarium et déposez le pot dans le conteneur. Versez ensuite de l’eau jusqu’au bord.

L’utilisation d’un conteneur facilite le déplacement à l’intérieur de votre logement ou une serre chauffée pendant l’hiver. Choisissez un endroit lumineux (donc près d’une fenêtre) afin que le Lotus Indien puisse profiter d’un maximum de clarté et de chaleur. En été, placez le conteneur sur votre balcon s’il est situé côté sud ou dans le jardin. Vous constaterez que le Lotus Indien se cultive très facilement et peut très bien vivre à l’intérieur de votre logement !

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Mercredi 4.3.2009 19:26 | Imprimer | Plantes d’eau et aquatiques

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