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Edición Española

Loto Indio (Nelumbo nucifera)

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Loto Indio flores

El Loto Indio (Nelumbo nucifera) es una bella planta acuática con verdes hojas que flotan en la superficie del agua. Las flores rosas se encuentran normalmente en gruesos tallos que sobresalen varios centímetros sobre el agua.

La flor del Loto Indio se considera sagrada y es usada por los budistas durante las ceremonias religiosas. La planta entera está en condiciones para consumo humano; aunque principalmente las semillas y las raíces (rizomas) son las partes usadas en la cocina tradicional en el Sudeste asiático. El Loto Indio es una planta que puede cultivarse de la misma forma que el aromático nenúfar. No es complicada de cultivar en nuestras condiciones; ¡sólo hay que saber cómo!

Para cultivar el Loto Indio desde semilla, la envoltura más externa de la cáscara debe ser eliminada (erosionando o lijando) con papel de lija. Esto permitirá que penetre con facilidad el agua, sin la cual la semilla no germinaría. Si la envoltura permanece intacta, la semilla resistirá durante siglos. Sin embargo, al introducirla en agua, puede tardar en germinar varios años.

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Germinar semillas del Loto Indio

¿Cómo saber si hemos erosionado lo suficiente la envoltura de la semilla? Podemos guiarnos por el tamaño de la semillas una vez puesta en agua. Si la semilla se duplica en tamaño a las 24 horas, no se necesita lijar más. En caso contrario, necesitaríamos lijar algo más, volver a colocar las semillas en agua y a las 24 horas, comprobar el tamaño. Este proceso debe ser repetido hasta que las semillas doblen su tamaño.

La semilla sólo necesita agua…

Una vez que el proceso de escarificación ha sido completado con éxito, sumerja las semillas en un recipiente relleno de agua. La temperatura ideal para la germinación está entre 27ºC y 28ºC (las semillas pueden doblar su tamaño incluso con sólo 20ºC). A esta temperatura las semillas germinan rápidamente y en unas semanas el brote aparecerá. Ver documentos fotográficos en http://www.victoria-adventure.org/…om_seed.html.

Tan pronto como la primera hoja aparezca, plante la semilla en un sustrato encharcado o en arena de acuario en el fondo de un recipiente (acuario, estanque). El nivel de agua del recipiente debe ser mantenido 30 cms por encima del nivel del sustrato. Si el medio usado es arena de acuario, el Loto Indio puede fácilmente germinar en un acuario con peces.

Gradualmente, mientras la planta crece, necesitará más espacio. Puede cultivarla en un estanque interno, invernadero o cualquier otro lugar lejos de temperaturas bajas. La temperatura ideal para el cultivo del Loto Indio está entre 20ºC y 35C.

En nuestras condiciones, las temperaturas bajas son más frecuentes pero la planta sobrevivirá sin problemas. En verano puede usted transladar la planta a un estanque al aire libre pero en invierno debe mantenerse en interior. En el peor de los casos, puede hibernar en un sótano húmedo de la misma manera que el nenúfar.

La forma ideal de cultivar el Loto Indio es usando cubas de hormigón de 60 a 80 litros de agua – éstas cuestan alrededor de 10 € cada una. Utilice el siguiente método: coloque las semillas germinadas en un sustrato encharcado o en arena de acuario dentro de una maceta y coloque la macetas dentro de la cuba de hormigón. Para mejores resultados, rellene la cuba con agua hasta arriba.

La ventaja de usar una cuba de hormigón es que puede ser fácilmente situada en su jardín o apartamento. En el último de los casos, es recomendable que la cuba sea situada cerca de una ventana (preferiblemente una ventana de una terraza) para asegurar que el Loto reciba mucha luz y calor. En verano, puede colocarla en la parte sur de su terraza o en el jardin. Como podrá ver, el Loto es fácil de cultivar – ¡incluso en su apartamento!

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Lunes 31.8.2009 07:57 | Imprimir | Plantas acuaticas, plantas de agua

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